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鱼的记忆只有7秒?大错,金鱼能记住1年前吸管的颜色

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故事里说:鱼的记忆只有7秒,转一个身,就忘记了身后的风景。再狭小的鱼缸也是鱼儿的广袤天地,里面永远有值得探索的新奇空间。

故事给你编造了一句美丽的谎言,让你毫无内疚,心安理得地把鱼儿禁锢在鱼缸里。可是,这句谎言错得太离谱,只有7秒记忆的鱼儿,生命的时长可能也超不过7秒。

事实与谎言绝然相反,鱼类的记性,无论是短期记忆还是长期记忆都非常好,它们记得住去哪里找食物,记得住经历过的危险,也记得住回家的路。

从水族馆里圈养的金鱼,到内陆小溪中的彩虹鱼,再到海洋里的虾虎鱼,生活在不同环境中的鱼类有着同样杰出的记忆力。

水族馆里的金鱼

加拿大英属哥伦比亚大学的学生们做课程实验,他们要研究普通金鱼(Carassius auratus)的色觉分辨率。学生们从水族馆借来了一批观赏金鱼,每一条金鱼分配了一支不同颜色的吸管,每天用金鱼专用的彩色吸管给它喂食。实验发现,金鱼有敏锐的色觉分辨率。喂食几天后,每条金鱼都认识了自己专用吸管的颜色,看见喂食吸管伸进鱼缸时,马上游到自己的吸管边等待食物,准确无误。

课程实验结束后,金鱼群被送回来水族馆。到了第二年,学生们做动物行为的另一项研究,又从水族馆借来金鱼。这批金鱼中有去年参加色觉实验的老金鱼,还有一些新来的金鱼。当喂食的彩色吸管伸进鱼缸时,去年的老金鱼马上游到了自己专用颜色的吸管旁边,等待喂食,没有一条金鱼跑错了位置。隔了1年的时间,金鱼仍然记得以前投食的那根吸管,而人工饲养金鱼的平均寿命也不过只有6、7年。

你要跟金鱼比试记忆力吗?试想一下,你是否记得去年此时,吃饭用的筷子的颜色?

相比于生活安稳吃喝不愁的圈养金鱼来说,野外生活的鱼类观察力和记忆力更强,我们先来看看淡水鱼的记忆力。[百家号-法兰西is培根-未经授权请勿转载其他平台]

溪水里的彩虹鱼

澳大利亚昆士兰大学团队,在附近的一条小溪里,捕捉到一群虹银汉鱼(Melanotaenia duboulayi),这种鱼还有个好听的名字叫彩虹鱼。彩虹鱼的眼角盖了个红点,平均身长只有5厘米,是种生活在澳大利亚的土著淡水鱼。

团队特制了一个200×30×30厘米的鱼缸,鱼缸中间拉一张大网,渔网四周紧贴鱼缸边缘,不留一丝缝隙,只在渔网的中间挖开一个直径2厘米的洞。渔网最初停留在鱼缸最右边,当彩虹鱼放入鱼缸后,渔网开始从右边往左边匀速移动,移动到一趟需要30秒时间。渔网运行到距离左边末端3厘米处停止,保持60秒。如果彩虹鱼在这90秒的时间内找不到逃生的孔洞,就算失败,实验重新开始。

团队把彩虹鱼分成5条一组,每组鱼群进行5次渔网捕捉测试。第1次实验时,鱼群惊慌失措,绝大部分都被渔网困在鱼缸的一角逃不出去。10组鱼群中,只有唯一一组鱼群中的两条鱼发现了渔网洞,成功逃离。实验继续进行了几次以后,鱼群逃离渔网的成功率大幅增加,当看到有同伴从渔网洞口逃离渔网后,剩下的鱼儿也会追随着成功者的脚步从渔网洞口游出。实验进行到第5次的时候,所有的彩虹鱼都能在90秒的时间内成功逃离。

实验重复的次数越多,鱼群逃离渔网的时间越短。头5次实验中,鱼群的平均逃离时间为74秒,到下一个5次实验,鱼群的逃离时间减少到了47秒。

渔网已经困不住彩虹鱼了,每条鱼都记住了渔网中间的那个洞。测试还没有结束,过了11个月后,彩虹鱼再次被放入实验鱼缸。此时,再次看到移动渔网的彩虹鱼表现得很淡定,第一次测试中就找到了渔网中的孔洞,成功逃离了渔网。彩虹鱼的逃离速度跟11个月前的速度差不多,那段危险经历的记忆完好无损。

令人咂舌的是:彩虹鱼的寿命只有3年,它们记住了11个月之前的经历,记忆时长占据了生命时长的三分之一。

你要跟彩虹鱼比试记忆力吗?试想一下,你30年前在异地街头迷路了,绕了几圈以后终于找到了正确的通道。现在让你重返故地再走一遍,能否第一次就走对当年的正确通道?

彩虹鱼的记忆力测试结束,接下来我们来看海洋鱼类的观察力和记忆力。

海洋里的虾虎鱼

皱鳍虾虎鱼(bathygobius soporator)是海边毫不起眼的小鱼,平均身长只有7.5厘米,大西洋和太平洋沿岸都有它的身影。土褐色的皱鳍虾虎鱼有双长在头顶的眼睛,披着一身带褶皱的背鳍和尾鳍。它的左右腹鳍合在一起,形成一个吸盘,在大浪来临时,能够把身体吸附在礁石上不被冲走。

指头长的虾虎鱼以小虫小虾小螃蟹做食物,在潮水退去的岸边礁石坑里,聚集着虾虎鱼的美餐。落潮时分,积攒着浅浅海水的礁石坑里经常游荡着虾虎鱼的身影。海里的章鱼和陆地上的苍鹭也知道礁石坑是个食物聚集的好地方,有空就过来搜刮一番,虾虎鱼成了捕猎者最大的收获。

停留在礁石坑里的虾虎鱼并不甘心束手被擒,它练就了一身弹跳本领,能从一个礁石坑跳到另一个礁石坑躲避危险。更加精彩的是,虾虎鱼不仅仅只跳一次,旁边的礁石坑只是一个站点,它会一站一站地跳,直到抵达海洋。最令人赞叹的是:困在礁石坑的虾虎鱼根本看不到周围的环境,但总能准确跳进附近的坑里,而不会落在石头上。

早在1950年,美国自然历史博物馆的生物学家莱斯特·阿伦森(Lester Aronson)就发现了虾虎鱼的弹跳逃生绝技。他在博物馆附近的比米尼岛上观察记录下多次虾虎鱼的逃生案例。

上图是阿伦森根据实际情况绘制的示意图,3条虾虎鱼最初呆在左下角的起步礁石坑里,在人为用木棍搅浑水的打扰下开始逃跑,其中1条虾虎鱼沿着示意路线,游过浅水,穿过沟壑,跳过礁石,成功到达右上角的海洋。虾虎鱼起跳的路障宽度如下:

1、B2→C1,6厘米;2、C2→D1,5厘米;3、D2→E,30厘米;4、E→F,15厘米;5、F→G,38厘米;6、G→H,35厘米。

一路上,虾虎鱼跳过了6处宽窄不一的障碍,穿越了从起步礁石坑到入海口一共9.5米的蜿蜒路途,成功返回家园。

上图是礁石群的实际地形照片,虾虎鱼回家的路并不是一条直线,礁石坑大小深浅不同,跳跃时越过的障碍宽度不同,每次起跳的方向也各有不同。在如此复杂的地形下,3条虾虎鱼中,有2条精疲力尽停在了半路上,有1条成功逃生了。而在其它相对简单的地形下,虾虎鱼的逃生率更高。

看不见周围环境的虾虎鱼怎么会知道海洋的方向,路途上礁石坑的准确位置?阿伦森把海洋边的虾虎鱼带回了实验室进行研究。他在实验室建造了人工珊瑚礁,挖掘了大小深浅不一的礁石坑,并模拟海水的涨落。

上图是鱼缸里人工礁石坑的示意图,最上边是大的深水坑,下面有A、B、C 3个小的浅水坑,周围是干涸的水泥地。当涨潮时,海水把所有的坑和地面都淹没,虾虎鱼能够到处游荡。当落潮时,4个礁石坑各自独立,互不相通。

第1次实验,落潮时,把虾虎鱼放进A坑,用棍子搅水,虾虎鱼很惊慌,但是不起跳。接着用棍子戳虾虎鱼,虾虎鱼被逼无奈,只能起跳,85%的概率跳到了水泥地上。

第2次实验,涨潮时,把虾虎鱼放进鱼缸。然后排水模拟落潮,落潮后有些虾虎鱼留在了A坑,这时用棍子搅水,虾虎鱼起跳,跳到C坑(虾虎鱼不会跳到旁边的B坑,而是直接选择C坑)。接着搅动C坑的水,虾虎鱼起跳,跳到深水坑,虾虎鱼最终跳到C坑的成功率高达97%。

40天后,再次重复第1次实验,放进A坑的虾虎鱼依然记得之前的逃生路线,成功回到了深水坑。

虾虎鱼回家的秘密揭开了,它在涨潮时记住了周围礁石坑的位置和深浅,在逃命时就能正确入坑。更为强大的是,只要走过一遍,虾虎鱼就记住了回家的路,间隔40天都不会走错。

你要跟虾虎鱼比试记忆力吗?试想一下,你在小区门口被蒙上眼睛,你能否顺利走回家门?一路上不要撞到路边的树木花草,墙角的垃圾桶。

从吃喝不愁的水族馆,到危机四伏的礁石群,普普通通的小鱼们一次次证实了它们出色的观察力和记忆力。手指长的小鱼,大脑只有黄豆大,里面装载的信息已经远远超出了我们的想象。

每一条生命都不容小觑,此文辟谣:鱼的记忆只有7秒。

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